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Denis之飲男食女-葡萄酒私房話
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加州陽光下,葡萄成熟時--Napa, Sonoma 酒鄉深度體驗之旅

除了源自各國移民的特色,善於經營娛樂觀光事業的美國人,也將他們的商業頭腦在這裡發揮得淋漓盡致。你可以選擇在三小時的時間裡搭乘豪華的那帕葡萄酒列車(Napa Wine Train) ,在美食美酒的陪伴中飽覽酒鄉風光;對於沒有懼高症的人來說,在晨曦中乘著熱氣球俯瞰那帕谷地綿延不絕的葡萄園和酒莊,絕對是一生難忘的經驗。如果你熱中小白球,這裡也有很多頂級俱樂部可讓你在葡萄園的環繞和野鹿的陪伴中盡情揮桿,在裝潢得極盡古典奢華的會所裡暢飲名園佳釀。

倡導可永續經營,與環境和諧共存的葡萄種植方式
2003年起,加州的酒廠聯合擬定了一份「可永續發展的葡萄園種植操作準則」(Code of Sustainable Winegrowing Practices),鼓勵所有的酒廠自發性的來遵守。在這個準則當中,詳細的說明了可以採取哪些方式,讓酒廠在生產的每個環節中能盡可能降低對自然環境的衝擊,達到能永續經營並顧及一般大眾福祉的目的。

稍加注意,你可以發現許多酒廠的屋頂上都鋪上了太陽能發電器,水資源的回收再利用設施也是不可缺少的一環。為了減少殺蟲劑的使用,酒廠與學術機構合作研發,利用各種害蟲的天敵來控制病蟲害。而隨處可見,在天空盤旋的老鷹以及樹上小窩裡豢養的貓頭鷹,則用來對付會掘土啃葡萄樹根的地鼠。同時,為了防止山坡地的侵蝕與表土流失,在山坡地開墾葡萄園目前已被嚴格限制;各葡萄園的表土也多半會會種上苜蓿、芥末草等作物來維護水土保持並補充土壤的養分。

有些經營方式符合準則的酒廠,本身種植的葡萄也通過有機的認證,可以在釀造的酒瓶上標示「採用有機葡萄釀造」(made from organically grown grapes)的字眼。然而,有許多酒廠放棄在包裝上做出有機的宣告,只因為想保留一些彈性,萬一天候極度不佳、病蟲害大流行時,還可以使用肥料或殺蟲劑來挽救植株。

熱氣球上俯瞰那帕谷地風光
乘坐熱氣球一覽那帕谷地,是開啟那帕之旅的一個絕佳方式。清晨六點不到,廂型車來到旅館接人,在早餐店完成繳費報名的手續,接著就來到一個普通的停車場。空地上,五彩斑斕的熱氣球正在充氣著,瓦斯發射器上冒出的熊熊火焰將熱氣不斷的灌入氣球中,遊客們一掃睡意,興奮地等待起飛。

氣球升空的那一刻比想像中還平穩,隨著幾次加溫,整個那帕谷地已經盡收眼底。熱心又專業的氣球駕駛員會為乘客們指出各大酒廠的位置,甚至降低高度好讓你跟葡萄園裡的工人們揮揮手。

那帕葡萄酒列車
貫穿整個那帕河谷,建於1847年的那帕鐵路,如今是許多遊客遊賞酒鄉的第一選擇。在和緩的車速中,遊客可以選擇不同的車廂,享受不同的套餐和品酒方式。

車廂都是從
1915-1950之間年份的老車廂整修而成,除了風格各異,同時也提供各種不同主題的體驗方式,包括特定酒莊參訪,甚至還有車上互動劇場,讓你在懸疑的氣氛裡,與穿著古裝的演員一起推理找出列車謀殺案的兇手。

酒莊巡禮
很多人可能不知道,全加州出產的葡萄酒當中,那帕谷地其實只佔了4%的產量。然而,在1976年一場由英國酒商舉辦的巴黎品酒會蒙瓶測試中(Blind Tasting,裁判們品嚐時無從得知自己喝的是什麼酒),那帕產區的幾家頂級酒莊以超出眾人意料的優越品質痛宰了向來高高在上的波爾多和勃根第一級酒莊,這消息不但轟動了全球酒界,也將那帕變成了加州酒的代名詞。

在加州餐酒協會的安排下,筆者造訪了Robert Mondavi, Beringer, Merryvale, Wente, Shafer, Rubicon等十餘家酒莊,都是具有重要地位的佼佼者。其中Robert Mondavi 別具中南美洲風味的建築以及藝術品收藏讓它呈現出相當獨特的文化氣質;而Merryvale則以其貴賓品酒室最有看頭。

如果要比話題性,該是「教父」導演法蘭西斯柯波拉所擁有的
Rubicon,這裡除了陳列了不少電影文物和大導演的收藏品,實際上導演的自宅也就建在葡萄園的後方。

索諾瑪的盛會-Sonoma County Showcase
跟那帕只有一山之隔的索諾瑪,每年夏天Sonoma County Showcase的活動期間總會辦一系列活動來為整個產區的酒莊做宣傳。在這段時間裡,每家酒莊都開放自家的品嚐室、酒窖和葡萄園來歡迎遊客,人們開著車到葡萄園集合,聽酒農講解日曬、土壤對於葡萄酒味道的影響,而露天舉辦的品酒會也經常是座無虛席。除了酒莊之外,美食作家、廚師們也一起共襄盛舉,在這裡舉辦大大小小的品嚐會、簽書會、講座等,熱鬧非凡。

雖然索諾瑪的知名度比不上那帕,但在過去的十年裡它的重要性已經大大的提升;索諾瑪的一些次產區鄰近太平洋,比那帕涼爽一點的氣候使它更適宜種植黑皮諾(Pinot Noir)和夏多內(Chardonnay)等勃根第葡萄品種,而面東或低谷等較熱的區域則適合種植金芬黛(Zinfandel)和波爾多的葡萄品種。

今年Sonoma County Showcase活動的主場地選在蓋洛(Gallo)酒莊位於俄國人河谷(Russian River Valley)的馬克穆瑞農場(MacMurray Ranch),多達數百個酒莊都來這邊設攤參展。豔陽下,人們洋溢著笑語在各攤位間穿梭品嚐美酒美食,令人聯想起電影裡常見的鄉間園遊會,真是格外有親切感。

無論你是像電影「尋找新方向」(Sideways)裡,兩個想暫時脫離生活常軌找尋自我的中年男子,或是像「美好的一年」(A good year)裡遺忘了人生意義的成功人士,相信來到加州酒鄉都能給你新的人生啟發。即使你並沒有碰到什麼人生的難題和疑惑,只是想帶一家老小來趟悠閒又充滿趣味的旅程,這裡溫和的氣候、燦爛的陽光與和善熱情的人們也會讓你不虛此行,滿載而歸!

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