Denis之飲男食女-葡萄酒私房話
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英國皇室奢華御用酒的故事

在香港機場的免稅店裡,我瀏覽著琳瑯滿目的各式酒類,最後把視線停留在架上一瓶造型古典華麗,雕飾著繁複圖紋的皇家禮炮。我回憶起一段難忘的蘇格蘭與倫敦之旅,腦海中浮現的是蒼茫沈鬱的北方大地,和嚴守傳統、以輝煌歷史為榮的英國皇室。一邊構思著這篇文章,我差點有了錯覺,以為自己的下一個目的地是遙遠的英倫三島。

 

故事從一家小雜貨店說起

 

很難想像,今日的知名國際品牌,皇室的好朋友,19世紀時只是一對兄弟在蘇格蘭東北老阿巴甸(Aberdeen)港口經營的雜貨店。在那個年代,威士忌都是從各家蒸餾廠分別運到商店去販賣,不同酒廠之間的風格與口感都有差異,而且品質也參差不齊。因此,起瓦士兄弟(Chivas Brothers)想出了一個點子,就是把各家酒廠提供來的酒當作原料,根據自己對於客人們喜好的瞭解,去調和出能讓大多數人都喜愛的,香氣與口感都豐富均衡的威士忌,並冠上自家的品牌來出售,這就是我們今天所稱的調和式威士忌。

 

非常具有實驗精神並且追求完美的起瓦士兄弟在進行調酒的過程中,也發現把威士忌儲存在優質橡木桶中一段時間後,酒質會更加醇和細緻,接著又研發出利用混和幾種不同麥芽和穀物威士忌來產生更令人難忘的獨特風味。從他們的創新研發精神,可以看出雖然只是一家小雜貨店,但他們對每個貨品的品質都是非常的苛求,也因此在1843年得到維多利亞女王的認可成為皇室的雜貨與威士忌供應商,開啟了與英國皇室至今長達一百六十多年的友誼傳奇。

 

禮節中的最高級—Royal Salute

 

在古代,禮節除了表示尊敬與友善,最重要的是傳達「我沒有敵意」的訊息。人與人見面握手,是為了讓對方明白自己手中沒有武器,當船隻在海上相遇時,也有約定俗成的致敬方式。這是源自於英國海軍的傳統,當船艦在海上與異國船艦交逢時,以對空鳴砲表達善意。因為古時的大砲每發射一發就必須清理一次並重新裝填火藥與砲彈,過程耗時,有著自我解除武裝的含意,可充分表達彼此的善意。爾後,當英國國王檢閱艦隊時,艦隊即以21響禮炮恭迎,成為流傳至今的最高致敬方式。

1952年,英王喬治四世的健康狀況逐漸惡化,使他不得不放棄訪問澳洲與紐西蘭,而將這個任務交給他的女兒,伊丽莎白公主。就在二月六日,訪問行程剛到肯亞的時候,喬治四世架崩的消息傳來,伊丽莎白公主成為指定的繼任人選。當年才26歲的伊丽莎白公主,丈夫飛利浦‧蒙巴頓中尉(Lieutenant Philip Mountbatten)是希臘安得魯王子(Prince Andrew of Greece) 的兒子,也是維多利亞女王的玄孫。

1953年的六月二日是英国皇室一个值得永久纪念的大日子,这天,是伊丽莎白二世女王加冕登基的日子。身为皇室的忠实朋友,起瓦士兄弟绞尽脑汁想呈献出一份举世无双的礼物来表现出最高的敬意。21響皇家禮炮这个最敬礼浮现在他们的脑中,成了这款纪念酒的名字。在這款酒當中,為了與21響的軍禮互相呼應,所有用來調和的原酒都至少有21年以上的陳年時間。

 

精雕細琢的瓶身

 

有了最頂級的珍釀,接下來起瓦士兄弟的任務就是塑造出可以跟這酒,以及皇室大典相匹配的酒瓶了。他們選擇了使用英國傳統工藝,用來盛裝頂級酒的瓷製高貴酒瓶,瓶身上再以浮雕方式飾以皇家的象徵物。每個瓷瓶都是需要高度技巧的精美工藝品,堪與瓶中的陳年佳釀相輝映。

伊丽莎白二世女王加冕登基這天,各州首相與代表都聚集在西敏寺,儀式透過廣播和電視傳送到全世界,當時電視也才發明沒多久。女王加冕後,坐上愛德華國王(King Edward)的王座,這是製作於西元1300年的王座,自1626年起在每個登基儀式都會使用到它。

此時,皇家砲兵隊在倫敦海德公園裡也發射21響禮炮以示慶賀,炮聲響徹整個倫敦市。同一天,皇家禮炮威士忌也入瓶封裝,編號第一瓶被呈獻給伊丽莎白二世女王,而其他限量僅2500箱則被出口到世界各地,將這特別的禮讚分享給世人。

 

雙喜臨門

 

就在伊丽莎白二世女王加冕當天,彷彿約好了似的,另一個讓全英國民眾都感到驕傲的好消息出現在報紙頭條,一同為英國的大喜之日錦上添花。就在幾天前,英國登山家艾德蒙‧西拉瑞(Edmund Hillary)和他的登山嚮導天敬‧諾給(Tenzing Norgay)成功征服了世界第一高峰,聖母峰。這座8,848公尺高的山峰,已讓許許多多壯志未酬的登山好手葬身在它險峻的地勢和嚴酷的天候之下,而先前的15次攻頂嘗試也都未能竟其功。

 

這次的嘗試,艾德蒙‧西拉瑞和天敬‧諾給是從400位登山好手中脫穎而出,在529清晨出發,經過五個小時的攀爬,在上午11點半成功登頂。艾德蒙‧西拉瑞將這個歷史性的成功獻給即將登基的伊丽莎白二世女王,消息正好在加冕日當天傳回倫敦。

 

半個世紀之後

 

艾德蒙‧西拉瑞不僅是挑戰大自然成功的冒險家,五十年來他也致力於人道主義與人權運動,是個指標性的人物。他多年來獻身於尼泊爾的教育和醫療,更被紐西蘭政府指派擔任印度與尼泊爾的人權大使。而這五十年當中,皇家禮炮威士忌也因為據有特別崇高的意義而受到世人的喜愛,至今仍是高端人士用來表達敬意的最佳禮物。

 

就在女王登基與艾德蒙‧西拉瑞爵士征服聖母峰屆滿50年的日子,起瓦士再度推出皇家禮炮50年來紀念他們非凡的成就。編號第一瓶的皇家禮炮50年在2003年,由阿杰爾公爵13世在加德滿都一場特別的晚宴裡呈獻給艾德蒙‧西拉瑞爵士。

早在皇家禮炮50年上市的十年前,起瓦士兄弟的調酒大師柯林‧史考特(Colin Scott) 1993就來到酒窖中,找出來自全蘇格蘭各蒸餾廠,陳年達到50年的最優質原酒,以及當年用來慶賀女王登基的那桶1949年份原酒。他將這些最佳的原酒做出完美的調配,再度裝入桶中,放入酒窖中融合、繼續醇化,等候2003年的到來。

 

為了這絕無僅有的頂級陳釀,起瓦士兄弟公司委託英格蘭陶瓷名廠韋德(Wade)製造了深藍色的瓷瓶,並由國寶級的金匠師傅在瓶身上以純銀和24K純金雕飾出雄獅與禮炮等皇家徽飾。最終,已臻完美的酒液注入這僅有的255個精雕細琢瓷瓶,並以金銀製成的瓶塞封上。全世界最稀有、最極致的蘇格蘭威士忌,皇家禮炮50年於焉問世!
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